Salud

Científicos explican en qué momento las personas comienzan a envejecer: Son tres etapas

Científicos explican en qué momento las personas comienzan a envejecer: Son tres etapas

Un equipo de científicos de la Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford descubrió una forma de adivinar la edad “real” de una persona, observando los niveles de proteínas que circulan en la sangre.

"Hemos sabido durante mucho tiempo que medir ciertas proteínas en la sangre puede brindarle información sobre el estado de salud de una persona, por ejemplo, lipoproteínas para la salud cardiovascular", dijo Tony Wyss-Coray, PhD, profesor de neurología y ciencias neurológicas y autor de la investigación publicada en Nature Medicine.

Los cambios en los niveles de numerosas proteínas que migran de los tejidos del cuerpo a la sangre circulante no solo caracterizan, sino que posiblemente causan el fenómeno del envejecimiento, dijo Wyss-Coray.

"Las proteínas son los caballos de batalla"

Los científicos analizaron el plasma, la fracción de sangre fluida y libre de células, de 4,263 personas de entre 18 y 95 años. "Las proteínas son los caballos de batalla de las células constituyentes del cuerpo, y cuando sus niveles relativos experimentan cambios sustanciales, significa que tú también has cambiado", dijo Wyss-Coray.

No todos los envejecimientos son iguales

Los resultados del estudio sugieren que el envejecimiento fisiológico no se produce simplemente a un ritmo perfectamente uniforme, sino que parece trazar una trayectoria más entrecortada, con tres puntos de inflexión distintos en el ciclo de vida humano.

Esos tres puntos, que ocurren en promedio a las edades de 34, 60 y 78, se destacan como momentos distintos cuando el número de diferentes proteínas transmitidas por la sangre que exhiben cambios notables en la abundancia se eleva a una cresta.

El diario argentino El Clarín consultó a Silvia Gascón, directora del Centro sobre Envejecimiento activo y Longevidad (CEAL) de la Universidad ISALUD, sobre los resultados de esta investigación y agregó lo siguiente: "El envejecimiento es un proceso. Antes se decía que uno envejece desde el día en que nace. Pero en realidad el proceso de envejecimiento desde lo biológico, con los cambios que se dan en los organismos, aparece después. Algunos autores señalan a los 25 o 26 años", comenta.

Al medir los niveles de aproximadamente 3 mil proteínas en el plasma de cada individuo, el equipo de Wyss-Coray identificó 1.379 proteínas cuyos niveles variaron significativamente con la edad de los participantes.

Medición de las proteinas

En la publicación se asegura que si bien las palabras "373 proteínas" pueden evocar la imagen de una extracción de sangre del tamaño de una transfusión, una gota es todo lo que se necesita para una lectura de 373 proteínas.